Таежный клещ: угроза человеку

В этой статье мы подробно рассмотрим такого временного паразита человека, как таежный клещ. Много существует источников, описывающих те или иные качестве этого живого организма, нас будет интересовать общая картина, представленная простым языком для людей, которые далеки от научной энтомологии и хотят знать, какую угрозу представляет таежный клещ для человека.

Как видит таежного клеща наука?

Таежный клещ как вид стоит на самой нижней ступени иерархического царства животного мира. Всех клещей классифицируют как членистоногих, в биологической категории беспозвоночных живых существ, ноги который разделены суставами на отдельные члены, а их тело имеет сегментированные участки и экзоскелет (внешнюю оболочку), который защищает их от высыхания и другого пагубного воздействия со стороны окружающей среды.

Таежный клещ

В пределах этой категории, клещи относятся к классу паукообразных (Arachnida), который также включает в себя пауков и скорпионом, но не насекомых (Insecta). Царство: Animalia (животные). Конечно, это далеко не полная картина лестницы, есть еще множество семейств, надсемейство, родов и надродов, однако, чтобы не затруднять нашего читателя, остановимся на этой, несколько упрощенной схеме.

Клещ — насекомое?

Многие источники, упоминая клещей, часто называют их насекомыми. На первый взгляд, клещ выглядит как насекомое, но, как уже отмечалось выше, клещи не являются насекомыми. Между двумя этими классами есть существенные различия. Клеща, прежде всего, можно определить по количеству ног (примечание: взрослые клещи имеют восемь ног, однако их личинка — всего только шесть).

Еще одним отличием является то, что клещи, во время кормления, в данном случае — кровью, полностью погружают свою голову в кожу своей жертвы.

Помимо того, существуют еще пара общих признаков, которые отличают паукообразных, к которым относятся клещи, от насекомых:

  • Насекомые имеют три сегмента тела, а у паукообразных их всего два.
  • Насекомые могут имеют крылья и усы, которые служат им чувствительными органами, а у паукообразных таких приспособлений быть не может.

Между тем, паукообразные считаются более древними видами на земле, однако на эту тему существует множество споров в научных кругах. Больше всего мнений на стороне того, что три пары ног у личинок большинства паукообразных свидетельствует о их близости с насекомыми, а значит вполне вероятно, что последние появились раньше.

Самец и самка

А сколько всего видов клещей существует?

Таежный клещ — один из огромного числа представителей своего семейства. Приблизительно 820 видов клещей определено во всем мире на данный момент, причем эта огромная семья постоянно пополняется. Только за последние 50 лет было найдено около двадцати новых видов.

Из всего видового состава около 100 видов способны передавать патогены, такие как бактерии, вирусы и простейшие, а слюна некоторых клещей является ядом для человека. К огромной радости жителей России, в нашей полосе нет таких ядовитых клещей, однако полно таких которые являются переносчиками некоторых опасных болезней и таежный клещ как раз из этого числа.

Клещей можно условно разделить на две категории: панцирные, или жесткие клещи, которые имеют плотный щит на верхней части своей спины, который полностью или частично покрывает ее, и мягкие клещи, которые не имеют такой защиты. Таежный клещ относится к категории жестких клещей.

Клещ впился в кожу

Жизненный цикл таежного клеща

Чтобы наши читатели представляли, какую опасность может таить в себе таежный клещ, следует немного ориентироваться в его цикле развития. Клещ имеет четыре стадии жизни: яйцо, личинка, нимфа и взрослая особь. Каждая из этих стадий переходит одна в другу с помощью, так называемых, линек. Личинка, нимфа и взрослая особь являются активными стадиями, когда клещ способен распространять инфекцию. Поскольку все эти стадии питаются кровью одинаково.

Стадия личинки и нимфы очень крошечные, но очень похожи на взрослого клеща, за исключением того, что у личинки три пары ног, как уже отмечалось выше. Чтобы можно было оценить размеры — взрослый таежный клещ в длину не более 3 мм, что касается ранних стадий — их размеры от 0,5 до 1,0 мм, соответственно.

Клещ переходит из одной активной стадии к другой, сбрасывая свою верхнюю оболочку, а это значит, что клещ полностью откидывает свой старый внешний скелет, а на его месте развивается новый, что соответствует более взрослой структуре тела. Линька происходит сразу после того, клещ примет порцию свежей крови, что, как правило, занимает несколько дней. Весь жизненный цикл таежного клеща занимает около двух лет, но может быть короче — только один год или длиннее — до трех лет, в зависимости от наличия пищи. Стоит подчеркнуть, что этот вид клещей питается только один раз на каждой стадии своего жизненного цикла. Между тем, без кормления, переход в следующую жизненную стадию невозможен.

Клещ на коже

Теперь остановимся немного подробнее на каждой стадии жизненного цикла таежного клеща:

  • Яйцо.

Жизненный цикл начинается с самки, которая откладывает яйца. Как правило, она это делает одной большой партией, в несколько десятков яиц, несколько реже встречается разделенная кладка на несколько партий. Места для этого самка предпочитает темные и влажные.

  • Личинка.

Личинка, которая появляется из яйца, имеет шесть ног и никаких характерных половых различий. Будущих самцов никак не отличить от будущих самок. Размеры личинки меньше, чем один миллиметр, но становится в три раза больше, сразу после питания. В течение следующих нескольких часов после принятия крови, личинка уходит на линьку в следующую стадию.

  • Нимфа

Имеет восемь ног и до сих пор не отличается по половым признакам. Размеры этой стадии приблизительно от 1 до 1,5 миллиметров. После еды крови нимфа линяет во взрослого клеща.

  • Взрослая особь.

Этот этап, также называемый имаго, является половозрелой и последней стадией клеща. Взрослый самец и самка имеют восемь ног и отличаются друг от друга половым деморфизмом. Размеры, как правило, до 3 мм, но могут встречаться особи и до 5 миллиметров. Кровью питаются только самки и после кормления их тело может увеличиваться до 1 см в диаметре. Сразу после она откладывает яйца и вскоре гибнет.

Особенности питания клеща

Поскольку таежный клещ является кровососущим паразитом, его жизнь полностью зависит от наличия крови и тканевой жидкости их хозяев. Клещи активно нападают на человека, домашних и диких животных, включая млекопитающих, птиц и рептилий. Паразиты преимущественно распространены в дикой природе лиственных и смешанных лесов, собственно, отсюда и название.

Однако в годы наибольшего дефицита хозяев и жаркую погоду они становятся более агрессивными и вплотную подходят к среде жизни человека. В такие сезоны их можно встретить в огородах частного сектора, у обочин дорог и городских садах. Этот вид паукообразных процветает во влажной среде и обычно живет в непосредственной близости от потенциальных хозяев.

Поиск хозяина, клеща начинает с помощью уникального способа, который называется — квестование, или квестинг. Клещ поднимается на траву, ветви кустарников и ожидает, пока хозяин не пройдет мимо, а затем клещ встает на задние лапки, а передними цепляется за шерстных покров животных или одежду человека. Паразиты обнаруживают их потенциального хозяина с расстояния несколько десятков метров, благодаря специальному органу, который ловит излучаемое тепло тела, двуокись углерода и, возможно, даже некоторые запахи. Вопреки некоторым мифам — клещи неспособны падать с деревьев или прыгать на свою жертву.

Большинство клещей редко нападают на людей, им больше по вкусу олени, мыши, белки и птицы, однако по возможности они все же могут остановить свой выбор и на человеке. Личинки и нимфы часто питаются на мелких млекопитающих, а взрослые — на более крупных.

Чаще всего клещ поднимает вверх по ногам человека и предпочтительно оседает в складках кожи, откуда начинает поиск места для укуса. Часто на этот процесс уходит достаточно много времени.

Клещ за ухом

Укус клеща

Клещ высасывает кровь особой ротовой часть, которая называется гипостом. Это гарпунообразное образование с бородками, который клещ вставляет в кожу и держится за края ранки все время укуса. По обе стороны от гипостома расположены пальпы, которые защищают голову паразита, когда тот ползает в поисках своей жертвы.

Слюна клеща содержит обезболивающие вещества, а также соединения, которые противодействуют свертыванию крови. По этой причине укус клеща часто не замечают и, если паразит впился на недоступной для собственного осмотра области тела, то сразу обнаружить его бывает тяжело.

Сам по себе укус клеща почти безопасен. Только у очень ограниченного числи людей может наблюдаться сильная аллергическая реакция на слюну паразита. В преобладающем числе случаев ранка от укуса заживает уже через три дня. Самое страшное в этом процессе — высокий риск заражения человека клещевым энцефалитом и другими сложными вирусными и инфекционными заболеваниям. Возбудителя болезни клещи получают во время укуса животных-носителей на своих предыдущих стадиях развития жизненного цикла.

Процент инфицированных клещей может меняться в разных местах. Например, в каком-то регионе Западной Сибири в этому году наблюдается большое количество энцефалитных клещей, но меньше тех, кто способен заразить боррелиозом. На следующий год ситуация может сильно измениться. Такой феномен зависит от количества носителей болезни, условий окружающей среды и количества самих клещей.

В некоторых случаях взрослая самка может передать некоторых возбудителей инфекционных болезней своим яйцам, однако в случае с энцефалитом это происходит крайней редко. Большинство клещей становятся зараженными, питаясь кровью инфицированного хозяина на стадии личинки или нимфы.

Однако не каждый укус клеща способен заразить человека энцефалитом или другими инфекционными болезнями и вот почему:

  • Не каждый клещ является переносчиком инфекции, то есть не каждая неполовозрелая стадия получает возбудителя, а значит не каждая крыса или ящерица может переносить энцефалит.
  • Процесс укуса клеща продолжается до тех пор, пока самка не напьется вдоволь. Ведь известно, что ей такой шанс представляется только раз в жизни и она его планирует использовать полностью. Время укуса достаточно длительное и может занимать 1-2 суток. Возбудитель, в достаточных для развития инфекции концентрациях, начинает проникать в кровь только через пару первых часов после начала укуса. Поэтому, если клещ впился, его нужно удалять как можно скорее и вместе с головой.

Стоит отметить, что пока клещ не кусает, как переносчик инфекции он абсолютно неопасен.